“Vergine bambina in orazione” di Francisco de Zurbarán

Vergine bambina in orazione è un dipinto del pittore spagnolo Francisco de Zurbarán realizzato tra il 1658 e il 1660 e conservato nel Museo statale dell’Ermitage a San Pietroburgo.

Tra i brillanti pittori del XVII secolo, Francisco de Zurbarán appartiene a uno dei primi posti. Questo è un artista unico, profondamente originale.

Zurbarán non ha mai studiato in Italia, come Ribera; non è stato fortunato, come Velasquez, ad avere un mentore istruito, a vivere nella capitale, a viaggiare e comunicare con persone eccezionali del nostro tempo. Originario di Fuente de Cantos, una piccola città dell’Estremadura, Zurbaran ha lavorato quasi tutta la sua vita a Siviglia, un importante centro della cultura spagnola. I clienti del maestro erano principalmente monasteri e confraternite religiose.

I suoi gusti artistici furono influenzati dall’arte medievale spagnola, dai dipinti e dalle incisioni di maestri stranieri, che poteva vedere dai collezionisti locali. L’insegnante diretto di Zurbarán era un artigiano che dipingeva sculture – non è un caso che si sentano echi di plastica di legno nelle opere del pittore. In generale, i dipinti di Zurbarán si differenziano per monumentalità, ritmo compositivo misurato, bellezza e sonorità del colore.

Parlando di eventi biblici, Zurbarán si sforza di essere credibilmente convincente e trae ispirazione dalla vita circostante. Le immagini dei suoi spesso ritratti, la materialità della lettera, il potere plastico della pittura enfatizzano la concretezza vitale della scena.

Il tema della giovinezza della Madonna, ampiamente discusso dai teologi del diciassettesimo secolo, apparve all’artista alla fine del 1620. In diversi periodi, la decisione del suo Zurbarán ha acquisito varie sfumature. Pertanto, l’interpretazione del ritratto della fine degli anni ’20 dalla Cattedrale di Jerez è il genere più generico. Assomiglia a uno schizzo scritto dalla vita.

Il lavoro degli inizi degli anni ’30 del Metropolitan Museum di New York sembra più solenne: la Vergine Maria è raffigurata mentre prega, in uno stato estatico, con fiori vicino a lei; l’intera scena è incorniciata da lussureggianti tendaggi.

“Vergine bambina in orazione” risale alla fine del 1650-1660. Questo è un periodo tardivo dell’artista. In dipinto fu realizzato a pochi anni prima della morte dell’artista, mentre si trovava a Madrid (che aveva lasciato la sua città di residenza, Siviglia, a causa della peste), sotto la protezione del suo amico Diego Velázquez.

La tela raffigura la Vergine Maria nella sua infanzia mentre sta pregando durante la pausa di cucire. Il suo viso infantile, rotondo, con gli occhi ben aperti, affascina con la sua serietà infantile e la straordinaria spiritualità. Sulle sue ginocchia c’è un panno bianco, tradizionalmente identificato con il sudario di suo figlio, su cui meditava al momento della sua orazione. Il soggetto nasce dagli scritti medievali, dove si affermava che la vergine passava la sua gioventù chiusa nel Tempio di Gerusalemme cucendo e pregando.

Il pittore dipinse un’altra opera con un tema simile, la Vergine bambina in estasi collocato al Metropolitan Museum of Art di New York.

Proprio come avveniva nella pittura medievale o nella scultura in legno dipinto, l’artista riempie l’aereo con un colore locale brillante, selezionato con grande gusto e raffinatezza. Il bordo di un vestito con un motivo fine e grazioso attira l’attenzione. Il maestro delle forme monumentali, Zurbarán ha affrontato brillantemente i dettagli che richiedevano la finezza dei gioielli.

Infuso con uno stato d’animo contemplativo, il lirico “Adolescence of Our Lady” rivela un altro lato del talento dell’artista, noto principalmente come il creatore di tele grandiose e maestose.

Il dipinto entrò nell’Ermitage nel 1814 dalla collezione Kuzvelt di Amsterdam.

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